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La patria europea del Thè, non beve quasi più Thè

La Gran Bretagna è una nazione di bevitori di tè – ma per quanto tempo ancora? Una nuova ricerca rilasciata dal National Food Survey suggerisce che i britannici stanno perdendo l’ affetto per la loro “tazza” giornaliera. Ma in realtà il Regno Unito ha perso il suo gusto per il tè da decenni. Il consumo di tè è diminuito costantemente dal ” picco del tè ” che è stato raggiunto nel 1956. Quando il tè era razionato durante la seconda guerra mondiale, la porzione era 2 once (56g) a persona a settimana. A 25 g di tè per persona a settimana, i britannici ora consumano meno della metà della quantità di tè che bevevano  durante la guerra.

Questo potrebbe sembrare un duro colpo per una componente fondamentale dell’identità britannica, ma il modo britannico per preparare il tè – tè nero, spesso servito con latte e zucchero – è relativamente recente. Quando il tè veniva consumato in Gran Bretagna nel 17 ° secolo, la maggior parte dei britannici beveva il tè verde, in piccole tazze di porcellana senza maniglie. Anche se alcuni lo addolcivano con un po ‘di zucchero, il tè veniva quasi sempre servito senza latte. Durante questo periodo, tutti i tè erano cinesi, ed i generi più popolari erano il tè verde, anche se alcuni preferivano il “bohea”, un oolong che produce una infusione di colore rosso-marrone chiaro.

Solo a partire dal 1850 il tè indiano ha iniziato ad essere importato in quantità, e la predilezione britannica per il Tè Assam, il  Darjeeling ed il tè di Ceylon cominciò a prendere forma. Il tè che facevano allora era simile a quello che ci aspettiamo ora: un tè che macchia rapidamente l’acqua con un colore marrone scuro, un sapore pronunciato e tannico, adatto a essere bevuto con il latte e lo zucchero. Ben presto questo modo di prendere il tè divenne una moda.

 

Il Tè in India e nello Sri Lanka veniva  coltivato in piantagioni sostanzialmente industrializzate, gestite e finanziate da società prevalentemente inglesi, che impiegavano un gran numero di lavoratori indiani a contratto. A differenza dei processi di produzione artigianale dei piccoli proprietari cinesi, la produzione di tè nell’ India britannica è stato meccanizzato per quanto possibile. Dal 1920, l’introduzione di nuove tecnologie  hanno permesso di elaborare e curare le foglie del tè quasi interamente a macchina. Le macchine producevano il “tè nero” super-ossidato che ora sappiamo perdere con questo processo alcuni dei più delicati sapori del metodo artigianale. Questo tè era più economico e più efficiente per le aziende produttrici di tè.

Il 20 ° secolo ha visto anche l’adozione di un’ invenzione americana, la bustina di tè, che ha portato la convenienza e l’efficienza per il consumatore, ma anche un piccolo miracolo economico per le aziende del tè. Le bustine hanno ridotto ulteriormente la qualità e la quantità di tè necessari per soddisfare i consumatori. Le bustine di tè potevano essere riempiti con le qualità più basse di tè,  gli  scarti ed addirittura la polvere del fondo dei contenitori. Oltre il 96% del tè consumato in Gran Bretagna viene fatto con le bustine di tè. Nessuno pretende che sia buon tè.

Il calo dei consumi del tè potrebbe essere attribuita a cambiamenti del gusto ed una maggiore concorrenza da parte di bevande calde con più glamour, in particolare le diverse varietà di latte schiumoso caldo e il caffè servito dalle catene di caffè espresso. Nonostante il fatto che alcune di queste bevande contengono spesso un livello “pericolosamente” alto di zucchero, come Action on Sugar ha recentemente sostenuto, rimangono enormemente popolare tra i giovani consumatori.

Quindi, il calo dei consumi del tè è in parte colpa della stessa industria del tè. Gli analisti del settore parlano di come il tè piaccia alla gola e alla mente. Il concetto “Gola” descrive la quantità di tè che viene consumato, letteralmente riversato giù per la gola. Il concetto “Mente” descrive come il tè viene percepito, e che cosa significa. Nonostante abbia una notevole presa residua sulla gola, la quota di mercato del tè tra le bevande calde è in declino perché la sua presa sulla mente è debole. Per la mente, il tè è confortevole, accogliente, ordinario – e un po’ noioso. Il Tè non è più ‘’in’’ e di conseguenza,  sta lentamente perdendo l’attrazione della ‘’gola ’’.

Al fine di rilanciare il tè, alcuni esperti del settore sostengono che bisogna per vincere la battaglia con la ‘’mente ’’ prima. Questo è ciò che ha fatto il caffè: il direttore di Starbucks Howard Schultz ama dire che  la sua azienda ha rivivificato il mercato del caffè nella vendita al dettaglio negli Stati Uniti, recuperando “il romanticismo del caffè”.

È incoraggiante vedere che numerosi rivenditori di tè, piccole boutique e grandi ditte, hanno recentemente aperto sale da tè gourmet e che cercano di estendere l’interesse dei clienti nei modi più diversi (e più costosi!) per far vivere loro l’ ‘’Esperienza del  tè’’. L’industria del tè deve cercare e trovare modi per rendere la moda britannica di bere il tè una esperienza ‘’aspirazionale’’ ancora una volta, e non  solo un breve incontro tra una tazza e una bustina di tè. Solo persone creative ed originali possono trasformare le sorti del tè.

Fonte: Theconversation.com

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